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美国龙卷风

 

龙卷风是大气中最强烈的一种涡旋现象。它的外形看起来像一个猛烈旋转的圆形空气柱,上大下小,从浓积云或积雨云中伸向地面或水中,其空气猛烈地旋转着,颜色有乳白、灰色、黑色等。

美国被称为“龙卷风之乡”,每年都会有1000到2000个龙卷风,平均每天就有5个,不仅数量多,而且强度大,这主要是和美国的地理位置、气候条件以及大气环流特征有关。

美国东临大西洋,西靠太平洋,南面还有墨西哥湾,大量的水汽从东、西、南面流向美国大陆。水汽多就容易导致雷雨云,当雷雨云积聚到一定强度后,龙卷风就产生了。而美国主要处在中纬度,春夏季常受副热带高压控制。在副热带高压的控制下,大西洋、太平洋和墨西哥湾的暖湿空气源源不断地向美国大陆输送,雷雨云也就越积越多。

美国龙卷风出现最多的地区是中西部,其中一半都发生在春季。

“龙卷风走廊”(Tornado Alley),是指位于北美大平原位于美国得克萨斯州西部和明尼苏达州之间的一条狭长地带,这片定义模糊的区域因发生在这里的大量龙卷风而得名。自1890年以来,前后共有120多场龙卷风袭击了俄克拉荷马城及周边地区。1999年5月3日的一场龙卷风席卷俄克拉荷马城周围地区, 1700座家园夷为平地,6500处建筑遭到破坏。俄克拉荷马城东北同一沿道上的大部分地区也常受到龙卷风袭击。在人口59.00万的塔尔萨小城,1950年至2006年间共遭遇了69场龙卷风。此外,塔尔萨建立在阿肯色河边,这里是由一系列小溪冲积而成的平原,在大雨的恶劣天气还很容易遭到洪水袭击。1974年、1976年和1984年三次大规模洪水灾害造成了数十万美元的损失。

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